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Silicon Valley mira a China con recelo

En medio de la creciente preocupación de que China se está acercando cada vez más a ser competitiva con la industria tecnológica estadounidense, un nuevo programa piloto otorgará al gobierno una mayor capacidad para intervenir en las lucrativas inversiones extranjeras en Silicon Valley.

Aunque no está claro cuán drásticamente se aplicarán, las nuevas reglas están causando preocupación entre los conocedores de la industria. Temen que pueda enfriar un mercado tecnológico estadounidense alimentado por la inversión extranjera, y que el presidente los utilice como palanca política en su guerra comercial en curso.

En medio de la creciente preocupación de que China se está acercando cada vez más a ser competitiva con la industria tecnológica estadounidense, un nuevo programa piloto otorgará al gobierno una mayor capacidad para intervenir en las lucrativas inversiones extranjeras en Silicon Valley.

Aunque no está claro cuán drásticamente se aplicarán, las nuevas reglas están causando preocupación entre los conocedores de la industria. Temen que pueda enfriar un mercado tecnológico estadounidense alimentado por la inversión extranjera, y que el presidente los utilice como palanca política en su guerra comercial en curso.

Un país con mucho futuro

Tras los llamamientos de las agencias de inteligencia para que se tomen medidas enérgicas contra las estrategias de inversión depredadoras, el Congreso aprobó en agosto la Ley de Modernización de la Revisión de Riesgos de la Inversión Extranjera (Firrma). El programa expande la supervisión gubernamental sobre cualquier inversión extranjera en "tecnologías emergentes" vagamente definidas y el poder de bloquear acuerdos si se considera que son desfavorables para los intereses de seguridad de los Estados Unidos.

Las nuevas normas afectarán a la financiación procedente de todo el mundo, pero están destinadas a frenar las estrategias depredadoras que China ha utilizado para extraer información de las empresas en las que invierten.

"Hay conocimiento, hay conocimiento, hay salsas secretas, y la forma de conseguirlo es comprando empresas", dijo James Andrew, vicepresidente senior del Centro de Estudios Internacionales, que trabajó tanto en el Departamento del Estado como en el Departamento del Tesoro. "Los chinos cambiaron su estrategia hace un par de años, a'vamos a comprar empresas y no tenemos que pasar por todo esto'". Eso es lo que el proyecto de ley pretende bloquear".

Inversiones gigantescas en tecnología

Durante la última década, China ha invertido más de 35.000 millones de dólares en tecnología estadounidense, en gran medida para reunir información sobre cómo construir la suya propia. En 2015, China lanzó Made in China 2025, un plan a 10 años liderado por el estado que busca desarrollar y construir una mejor industria tecnológica con un enfoque en nueva energía, automóviles, TI, telecomunicaciones, robótica e IA. A medida que la línea entre el consumidor y la tecnología militar se vuelve cada vez más borrosa, la administración Trump y otros defensores han dado la voz de alarma, enmarcando el plan de China como una amenaza para la economía y la seguridad nacional.

"Es un plan estratégico diseñado para adquirir investigación y tecnologías avanzadas que permitirán a China no sólo desafiar a Estados Unidos, sino también suplantar a Estados Unidos como la única potencia mundial dominante", escribió el congresista Chris Stewart, que preside un subcomité del departamento de defensa, en un artículo de opinión en el Congreso en agosto, defendiendo la urgencia de un nuevo proyecto de ley firmado.

Firrma amplía la jurisdicción del Comité de Inversión Extranjera en los Estados Unidos (CFIUS), una agencia fundada en 1975. A partir de hoy, el comité exigirá documentación a cualquier inversor extranjero que tenga acceso a información no pública de empresas que produzcan la llamada "tecnología crítica".

En el pasado, menos de la mitad de las presentaciones resultaron en investigaciones y era raro que el presidente bloqueara un acuerdo. Los presidentes de los Estados Unidos han bloqueado cinco transacciones desde el lanzamiento de CFIUS, dos de las cuales estaban bajo el nombre de Trump.

A medida que aumenta el número de empresas que deben presentar solicitudes, también lo hacen las decisiones de bloquear los acuerdos, especialmente a medida que la administración Trump continúa buscando formas de frenar el crecimiento económico chino.

"Ciertamente, la administración Trump ha demostrado que está dispuesta a utilizar su autoridad de seguridad nacional en el área comercial para generar influencia económica", dice Alan Sykes, profesor de derecho de Stanford y miembro principal del Stanford Institute for Economic Policy Research, citando el uso racional de la seguridad nacional de Trump para imponer aranceles elevados sobre el acero y el aluminio. "Sería sorprendente que las nuevas reglas, al menos en esta administración, no se utilizaran para promover la superioridad tecnológica de EE.UU. en áreas que no tienen implicaciones de seguridad importantes."